Primero, Space X enviará a los astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. Captura de video.
Primero, Space X enviará a los astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. Captura de video.

SpaceX comenzará a llevar turistas al espacio a partir del próximo año

En cada viaje, cuatro personas tendrán la oportunidad de orbitar alrededor de la Tierra. La compañía de Elon Musk brinda detalles de cómo serán estas travesías espaciales.

Europa Press
18 Feb 2020 | 16:26 h

SpaceX, la compañía del magnate Elon Musk, ha firmado con la empresa estadounidense Space Adventures su primer acuerdo para poner en órbita a turistas espaciales en su cápsula Crew Dragon.

"Esta misión histórica forjará un camino para hacer posible los vuelos espaciales para todas las personas que sueñan con ella, y nos complace trabajar con el equipo de Space Adventures en la misión", dijo la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, en un comunicado de Space Adventures.

Según el acuerdo, Space Adventures utilizará un cohete SpaceX Falcon 9 y una cápsula Crew Dragon para lanzar hasta cuatro pasajeros a la órbita terrestre. El viaje alcanzará la órbita terrestre pero no visitará la Estación Espacial Internacional.

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“Esto proporcionará a hasta cuatro personas la oportunidad de romper el récord mundial de altitud para vuelos espaciales de ciudadanos privados y ver el planeta Tierra como nadie lo ha hecho desde el programa Gemini”, dijeron representantes de Space Adventures en el comunicado.

“Honrando nuestras historias combinadas, esta misión del Dragon será una experiencia especial y una oportunidad única en la vida, capaz de alcanzar el doble de altitud que cualquier otra misión de astronauta civil o visitante de la estación espacial”, dijo Eric Anderson, presidente de Space Adventures.

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La Estación Espacial Internacional orbita la Tierra a una altitud promedio de 400 kilómetros.

Hasta la fecha, Space Adventures ha organizado ocho viajes orbitales a la Estación Espacial Internacional para siete clientes adinerados: Dennis Tito en 2001; el empresario sudafricano Mark Shuttleworth en 2002; los empresarios estadounidenses Greg Olsen en 2005 y Anousheh Ansari en 2006; el cofundador de Microsoft Charles Simonyi (dos veces) en 2007 y 2009; el desarrollador de juegos de computadora Richard Garriott en 2008; y el fundador del Cirque du Soleil Guy Laliberte en 2009.

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Todos esos vuelos espaciales costaron decenas de millones de dólares, y el vuelo de Laliberte costó unos 35 millones por su viaje de 11 días. Los pasajeros, llamados “participantes del vuelo espacial”, volaron hacia y desde la estación en cápsulas espaciales rusas Soyuz bajo acuerdos entre Space Adventures y Roscosmos, la agencia espacial rusa.

Tanto SpaceX como Space Adventures aún no anuncian la duración de la misión o el precio del vuelo turístico, ni tampoco un calendario para su estreno. Es probable que el vuelo libre de Crew Dragon de se lance solo después de que SpaceX comience a lanzar astronautas de la NASA hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Se espera que aquellos viajes comiencen este año.

La nave espacial Crew Dragon es una cápsula espacial reutilizable diseñada para transportar hasta siete personas en viajes de ida y vuelta a la órbita de la Tierra. Las misiones SpaceX para la NASA lanzarán la cápsula en un cohete Falcon 9, visitarán la Estación Espacial Internacional durante meses y luego regresarán a la Tierra para amerizar en el Océano Atlántico.

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