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China: La segunda potencia económica mundial cumple 70 años

China está cerca de celebrar su septuagésimo aniversario de fundación. La próxima meta parece obvia: ¿conseguirá ser la primera potencia?

La República
29 Sep 2019 | 12:51 h

Considerada la segunda potencia económica mundial, China celebra el próximo 1 de octubre, su septuagésimo aniversario de fundación. En estos momentos, ronda la pregunta sobre si el gigante asiático alcanzará a ser la primera economía más poderosa.

Para el decano del Instituto de Estudios de China de la Universidad Tsinghua, Hu Angang, “hay un cien por cien de probabilidades” de lograrlo. “Si nada se tuerce, es bastante seguro que el volumen de la economía china supere al de la estadounidense en, quizás, diez años”, afirma.

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Guerra comercial

Desde la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca en el 2017, la relación con China se ha centrado en que Pekín abusa del vasto mercado estadounidense para vender sus productos y no adquiere suficientes bienes producidos en Estados Unidos, algo que le generó en 2018 un superávit de 2,14 billones de yuanes (275.989 millones de euros).

Pero Hu recuerda que el peso de las exportaciones sobre el Producto Bruto Interno (PBI) chino cayó del 35,4 % de 2006 -su pico máximo- al 18,2 % en 2018, como parte del cambio de modelo propuesto por Pekín, por lo que la caída del comercio no afectaría tanto ahora.

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“El comercio con regiones como el Sudeste Asiático, África o Latinoamérica sigue creciendo. China es ya el primer socio comercial de 120 países, mientras que Estados Unidos solo lo es de 50 -apunta-. El impacto de la guerra comercial sobre la economía china es bastante limitado.”

Pero en Pekín consideran que el conflicto va más allá del comercio: los medios oficiales denuncian que Trump quiere impedir que China destrone a su país como principal potencia económica.

¿Cuánto durará la guerra comercial? Los expertos más pesimistas anticipan que podría extenderse 50 años, pero lo que parece seguro es que no habrá solución fácil con Trump, quien quiere ser reelegido en 2020 para gobernar hasta 2025 y acusa a China de postergar un acuerdo para ver si el candidato demócrata le derrota.

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Hu cree que, aunque Trump dejase la presidencia, el conflicto continuará: “La relación va a empeorar (...) y uno de los objetivos será la tecnología”, explicó a Efe el experto, que especuló con un posible embargo tecnológico que causaría “grandes problemas” a China.

Más reformas para lograr ser un país rico

Acerca de la ‘trampa del ingreso medio’ -polémica teoría económica que defiende que muchos países en vías de desarrollo crecen rápidamente hasta conseguir una renta “per capita” media y luego se estancan-, Hu asevera: “En 2030, cuando miremos atrás, veremos que es un concepto falso”.

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El profesor de la Universidad Tsinghua afirmó que los planes gubernamentales chinos buscan aumentar los niveles de renta cada diez años: el actual está orientado a un nivel medio-alto, y el de la próxima década, a “uno alto”.

Esto, según Hu, no será fácil con problemas como el desempleo derivado de un menor crecimiento, la alta proporción de la deuda pública sobre la total, los bajos ingresos por hogar frente al PBI, unas políticas de estímulo fiscal solo útiles a corto plazo o los préstamos hipotecarios a gobiernos locales con la tierra como aval.

El economista cree que China necesita “reformas fundamentales”, como una justicia independiente que proteja la propiedad privada, que el Estado renuncie al monopolio sobre la propiedad de la tierra y en el sector financiero -especialmente, el bancario-, y que haya comicios a nivel local para que los funcionarios no respondan solamente ante sus jefes, sino ante su electorado.

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"Sin reformas en esas áreas, temo que las consecuencias serán caídas en el crecimiento y en la estabilidad. Si no actúa demasiado tarde, el régimen podría sobrevivir", indica Hu, que cita como ejemplo la caída del imperio chino a principios del siglo XX: "Sus reformas fueron pocas y llegaron demasiado tarde, y acabó desmoronándose".

¿Y Hong Kong?

Otro factor a tener en cuenta para el futuro a medio plazo es la incógnita de Hong Kong, que, en principio, perderá su autonomía en 2047 y donde parte de la sociedad da muestras, con multitudinarias protestas desde junio, de no acoger con agrado la cada vez mayor injerencia de Pekín.

Más allá de la incertidumbre para un país donde prima la estabilidad sobre casi todo lo demás, Hong Kong sigue siendo un centro financiero internacional, puerta de entrada de capitales e inversión a China.

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Un artículo de los economistas Gary Ng y Alicia García Herrero publicado por el grupo de reflexión Bruegel revela que el 64 % de la inversión directa extranjera llega a China a través de Hong Kong, y que el 65 % de la inversión china en el exterior se canaliza a través de esa ciudad.

Aparte de su potente bolsa, Hong Kong ofrece garantías institucionales a las firmas extranjeras que quieren acceder al gigante asiático, lo que plantea la pregunta de si China será capaz de reproducirlas cuando Hong Kong pierda su autonomía.

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Para Hu, poner fin a las protestas por la fuerza causará “la destrucción del sistema judicial (hongkonés). Los inversores dejarán de confiar en el sistema judicial, no invertirán aquí y se llevarán sus fondos. Es una situación muy peligrosa y preocupante. Si de verdad valoran a Hong Kong como centro financiero internacional, más les vale dejarla intacta”.

Sobre la posibilidad de crear una “nueva Hong Kong” en Shanghái o Shenzhen, el economista no lo ve claro: “Para ser un centro financiero internacional, hay dos condiciones: independencia judicial e internacionalización de la divisa. Ninguna se cumple en ninguna ciudad china”.

FUENTE: Agencias

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