Verdad o mito: claves para fortalecer el sistema inmune de bebés y niños en tiempos de emergencia sanitaria

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19 Oct 2020 | 11:08 h
Realidad vs ficción. Estos son los mitos o verdades relacionadas con la inmunidad en niños y bebés. Foto: Antonio Melgarejo/ La República
Realidad vs ficción. Estos son los mitos o verdades relacionadas con la inmunidad en niños y bebés. Foto: Antonio Melgarejo/ La República

La médica María Isabel Vera desmiente algunas creencias sobre la inmunidad de los menores de edad.

Por: Mauricio Aguirre

Todos los padres quieren proteger a sus hijos de gérmenes que causan enfermedades, pero no todos conocen las mejores formas para hacerlo, y muchas veces se preguntan qué es lo que realmente funciona para fortalecer el sistema inmune de los niños y los bebés.

Por eso, la médica María Isabel Vera, directora de Abbott, nos habla sobre algunas creencias sobre la inmunidad de niños y bebés que en algunos casos son verdades y en otros falsos.

Verdad: puedes fortalecer la inmunidad de tu bebé desde antes de nacer

La inmunidad y salud de una mujer embarazada tienen un impacto directo sobre la salud e inmunidad de su bebé en desarrollo. Por eso las mamás deben cuidarse mucho e incluir una dieta balanceada rica en frutas, vegetales, ejercicio, reducción del estrés y mucho descanso, según Vera.

Mito: el intestino está separado del sistema inmune

La médica destaca que aproximadamente 70% del sistema inmune se encuentra en nuestro tracto gastrointestinal, donde hay trillones de organismos microscópicos. El balance de las bacterias buenas en nuestro intestino es un componente importante en la inmunidad de todo nuestro cuerpo.

Verdad: contacto piel con piel ayuda a la inmunidad del bebé

También conocida como la “técnica canguro”, el contacto piel con piel con mamá y papá, especialmente en los primeros días después de nacer, ayuda a transferir diversos microorganismos que ayudan a la inmunidad del recién nacido, apunta María Isabel Vera.

Mito: dormir no es importante para el sistema inmune

La también directora de Abbott señala que un descanso completo durante la noche logrará maravillas para tu bienestar del día siguiente. Asimismo, que tus hijos obtengan la cantidad correcta de horas de sueño puede incluso apoyar su sistema inmune y fortalecer las defensas de su cuerpo.

Verdad: la leche materna tiene nutrientes para la inmunidad del bebé

La leche que la mamá produce inmediatamente después de dar a luz se llama calostro y contiene nutrientes diferentes y vitales, como por ejemplo anticuerpos que fortalecen la inmunidad para proteger al bebé en sus primeros meses de vida. La leche materna también es rica en oligosacáridos de la leche humana (HMO), que son nutrientes importantísimos con efecto prebiótico, que sirven de alimento para las bacterias buenas en el intestino, fortaleciendo así la salud gastrointestinal y el desarrollo del sistema inmune, apunta Vera.

Mito: minimizar las salidas del bebé los seis primeros meses de vida

Aunque los bebés son más susceptibles a infecciones serias en sus primeros meses de vida, no necesitan vivir dentro de una burbuja. Sin embargo, durante situaciones específicas como una pandemia, los padres deben referirse a las guías emitidas por las instituciones públicas de salud y seguir las recomendaciones para proteger a sus hijos. Además, la médica recuerda pedir a las visitas que laven sus manos o usen alcohol para desinfectar sus manos antes de cargar o jugar con tus hijos.

Verdad: tener mascotas es beneficioso para el sistema inmune

Para la mayoría de los niños pequeños, las nuevas experiencias e interacciones son oportunidades para desarrollar anticuerpos y fortalecer su sistema inmune. Estudios han demostrado que una interacción segura con mascotas puede impactar en la composición y diversidad de los microbios en el intestino de los niños, y puede ayudar a prevenir que sufran de asma.

Mito: el ejercicio no afecta el sistema inmune de los niños

Investigaciones han demostrado que el ejercicio puede lograr diversificar los microbios del intestino para fortalecer el sistema inmune. Motiva a tus hijos a que jueguen activamente en la casa, en el jardín o en el parque, recomienda María Isabel Vera.

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